2009年1月4日日曜日

第百八十七段 新年早々のアフガン動向

西暦で新年が明けてまだ間もないが、テロとの戦いの本流として2009年の注目を浴びそうなアフガニスタンについて、幾つか動きがあったようである。

一つはパキスタン北西部ペシャワールにて、タリバン高級幹部の一人であるYasar氏がパキスタン政府によって身柄を拘束されたというもの。UAEの英字紙Gulfnews紙は以下のように伝えている。

Taliban leader arrested in Pakistan

Agencies
Published: January 03, 2009, 17:30

Peshawar, Pakistan: Pakistani security agencies on Saturday arrested a senior Afghan Taliban official who had been released from prison in Afghanistan in 2007 in exchange for a kidnapped Italian journalist, intelligence officials said.

Ustad Yasar, who headed a Taliban information wing, was arrested in the northwestern Pakistani city of Peshawar, they said.

"Our security forces raided a house on a tip-off and arrested Ustad Yasar," said an intelligence official who declined to be identified.

The official said Yasar had been detained because he was a militant commander and involved in Taliban activities.

Yasar was among several Taliban leaders released by the Afghan government in March 2007 in exchange for kidnapped Italian journalist Daniele Mastrogiacomo, a Taliban spokesman said at the time.

Another Pakistani security official said Taliban leader Mullah Mohammad Omar had sent Yasar to mediate in a dispute between Taliban factions in northwest Pakistan.

Yasar was first arrested in Pakistan in 2005 and handed over to the Afghan government.
(出典:Gulfnews
この記事で注目すべきは、6段落目の記載「Yasar氏はパキスタン北西部でのタリバン派勢力の内部対立を調停するために派遣された」というもの。アフガンに軍を展開させている米国やNATO諸国がタリバンとの対決からタリバンの取り込みに徐々に舵を切ってきていることは、今までの政府高官や将軍たちのマスコミへの声明からも窺える。この記事で報じられたタリバンの内部対立が、そうした米国やNATOの働きかけに起因するものなのかどうかは分からないが、米国やNATOがタリバンの切り崩しや取り込みに成功する可能性は、一般に考えられているよりも意外に高いのかもしれない。

二つ目の記事は、パキスタンの対民兵作戦の影響で閉鎖されていたカイバル峠経由の対アフガン補給路が再開されたというもの。Gulfnewsは以下のように伝えている。

Islamabad reopens US and Nato forces supply route to Afghanistan

AP
Published: January 03, 2009, 23:20

Islamabad: Pakistan reopened the main supply route for US and Nato troops in Afghanistan on Friday after blocking it for three days during an operation against militants blamed for repeated attacks on convoys in the Khyber Pass, an official said.

Authorities say the operation was a success, but a similar offensive in June failed to curtail attacks and was followed by a controversial peace deal with tribal elders in the northwest Khyber region.

The US plans to deploy up to 30,000 additional troops to landlocked Afghanistan next year, further increasing the importance of secure supply routes through Pakistan, which deliver up to 75 per cent of the fuel, food and other goods used by Western forces. Militants have stepped up attacks against convoys passing through Khyber in recent months and have also ransacked terminals in the nearby city of Peshawar holding supplies including Humvees intended for the Afghan army.

American officials say the attacks have not affected their ability to operate in Afghanistan but have acknowledged they are looking for ways to improve security along the route and are investigating alternative ways to deliver supplies.

Military operation

They have praised the Pakistani operation, which started on Tuesday and used artillery and helicopter gunships to destroy suspected militant hide-outs.

Top Khyber administration official, Tariq Hayat Khan, said on Friday the operation would continue, but not close enough to the road through the Khyber Pass to disrupt traffic.

Khan displayed a large cache of weapons seized during the operation, including heavy machine guns and rocket launchers, and said 43 suspected militants had been arrested.

The US has also attempted to disrupt Al Qaida and Taliban militants on the Afghan border by firing missiles from unmanned aircraft.

A suspected US missile strike killed three militants and wounded two others in the South Waziristan tribal area on Friday, the second in as many days in the lawless region, said two intelligence officials.

Villager Yar Mohammad said the missile hit an abandoned school in the village of Mehdan.

The strikes have angered local residents and the Pakistani government, which says they are a violation of the country's sovereignty. The US has continued the practice in an attempt to stop the militants from staging cross-border attacks against Western forces in Afghanistan.
(出典:Gulfnews
記事の概要としては次のようになる。アフガンへの補給路として重要性の高いパキスタン北西部経由の補給ルートだが、ここ数カ月、アフガン・パキスタン国境地帯に跋扈する民兵組織がパキスタン北西部経由の補給ルート、そしてパキスタン北西部の都市ペシャワールに設置された補給物資の集積地に対する襲撃を激化させてきた。対してパキスタン政府は対テロ戦争への協力として、補給ルートの安全確保のために軍事行動を実施。その影響で一時的にカイバル峠を経由するアフガンへの補給ルートが閉鎖されていたが、それが再開されたとの由。また記事は、米国が、パキスタン北西部に潜伏するアル・カイーダやタリバンに打撃を与えるために無人攻撃機によるミサイル攻撃を繰り返しているが、それが地元勢力やパキスタン政府の反感を強めていることにも触れている。

内陸アフガニスタンに陸路で補給を行うには、パキスタン北西部を経由するルートの他に、旧ソ連圏中央アジアを経由するルート、イランを経由するルートの2つがある。しかし、アフガンに展開する米軍・NATO軍にとって、旧ソ連圏中央アジアを経由するルート、イランを経由するルートは政治的理由であまり頼りにすることができないのが痛い所。逆にイランやロシアにとっては、パキスタン経由補給路の危険性が高まることは、米国やアフガン派兵国との交渉で使用する「補給路カード」の重要性を高めてくれるので悪くはない話。

さて、大統領選中に「アフガン重視」を掲げたオバマ政権はイランやロシア、そしてパキスタンとの間でどのような「対アフガン協調体制」を構築していくのだろうか? 何となく日本にも補給関連で米国からの協力要請が来そうな予感がする(例えばイラク同様、空自補給部隊の派遣が要請されるとか・・・・)。もしそうなった時、日本はどのように答えるのだろうか? そして中国は対米協力のために人民解放軍をアフガンに派遣するのだろうか? 2009年の東アジア情勢は、ひょっとすると絶域アフガンを起点に大きく動くのかもしれない。